Amsterdam, uma cidade Sport Life

No domingo passado, dia 18 de outubro realizou-se a 34 edição da maratona de Amsterdam. Eu não pensei duas vezes quando me propuseram a acompanhar, em nome de Sportravel, a um grupo misto (madri, catalunha e andaluzia) de fãs de corrida, que se dirigia para a “Veneza do Norte” para enfrentar seu enésimo desafio (a escolher entre: maratona,meia e 7,5 km). Em um dia ensolarado,mas frio, cerca de 30.000 pilotos protagonizaram uma verdadeira festa do esporte: a citação holandesa já entroupor direitona elite do calendário esportivo internacional. Organização, ambiente, paixão e cultura esportiva são os ingredientes que tornaram a Amsterdam, em uma referência para todo aquele corredor que quer desfrutar de um atraente fim-de-semana repleto de cultura,diversão e esporte. A prova marcou a história de dois atletas: por um lado Gilbert Yegon,jovem queniano de 21 anos,que rompeu a chorar de felicidade quando atravessou sozinho a meta em 2.06.18 (estréia na maratona e recorde da prova, vá dia de glória!). Por outro lado, Julho Rei,que se viu obrigado a abandonar no quilômetro 12 por problemas físicos e decidiu pendurar as chuteiras, aos 37 anos. Ou seja, o início e o final de duas corridas desportivas no meio de 30.000 histórias esporte.

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Maratona de Amstedam

Além da competição de domingo, a viagem me ofereceu a oportunidade de conhecer pessoas novas com quem compartilhar paixão e espírito esportivo. Em visita a Amsterdam, pela primeira vez, e de passear por ela pintava como um quadro único:passear pelas “straat”, perdido entre seus canais, contemplar a sua arquitetura… a cidade é um personagem cativante e descontraído. As suas gentes são amáveis, simpáticas e muito deprotivas:tanto é assim que os habitantes da cidade consideram o esporte como um estilo de vida concluído o bem-estar. Daí que os amsterdameses praticarem uma série de desporto ao mais alto nível: hóquei, ténis, squash, hóquei no gelo, basquetebol, natação e ciclismo de pista.

O que mais impressiona é a presença maciça de bicicleta: grande parte da cidade é acessível para sua utilização, a partir de meios de transporte como o metrô ou o trem passando pela calçada ou os sinais de trânsito ou, por exemplo, facilitando o estacionamento, venda ou aluguer e reparação, por parte da cidade.

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Eu não resisti: eu aluguei uma e visitei praticamente toda a cidade, para cima e para baixo. Claro está:a partir da perspectiva privilegiada de uma bicicleta pude apreciar e viver o ambiente como um amsterdames. Além disso, os ciclistas têm preferência sobre os demais meios de transporte, na maioria dos casos, algo que não costuma acontecer em muitas cidades.

Segundo me contaram alguns moradores, na Holanda (mais de 15.000 km de ciclovias), quase todo mundo usa a bicicleta alguma vez ao ano e muitos são os que a utilizam todos os dias para ir trabalhar, estudar, reunir-se com amigos e sair de marcha. É evidente que há uma base cultural de fundo: um exemplo disso é que as crianças Nos Países Baixos, é-lhes feito um exame de condução de bicicleta na escola aos 9 anos de idade (mesmo devem saber nadar, pelo risco que representam os canais para eles). Por ciclovias você pode encontrar todo o tipo de modelo: o mais comum e típico “nerd” de guidão alto e estreito, bicicletas, carrinhos de crianças ou com cestas para colocar sacos de compras, etc. Além disso, graças aos 28 parques presentes na cidade, você pode pedalar e desfrutar de áreas verdes sem tráfego imerso na natureza.

Despejad agendas para o ano que vem. Não-vos-eis!

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